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Apuntes de La Liga: un mago en el Ciutat de València, la temporada de Ángel Correa y más

By Nick Dorrington | febrero 27, 2020 | La Liga

La mejora del Celta Vigo bajo el mando de Óscar García, el planteamiento contrario del Levante y la temporada productiva de Ángel Correa son algunas de las notas interesantes de la jornada 25 de La Liga. Comencemos.

La mejora del Celta Vigo

Hubo algunas voces discordantes cuando el Celta Vigo eligió a Óscar García como reemplazo de Fran Escribá en noviembre, pero desde el comienzo estuvo claro que el planteamiento de García se adaptaría mejor a la plantilla del conjunto vigués que las ideas de su predecesor. Así lo ha demostrado Óscar:

El Celta ha mejorado significativamente en ataque,

Celta Vigo-La Liga- (2)

y marginalmente en defensa.

El resultado final es que el equipo que tuvo la quinta peor diferencia de goles esperados (xG) de La Liga durante los 12 partidos con Escribá ha sido desde entonces el noveno mejor equipo, y eso con un calendario que ha incluido encuentros fuera de casa contra el Barcelona y el Real Madrid.

La Liga__team_season_np_xgd_pg (1)

Los resultados han tardado un poco en asemejarse a los números subyacentes, pero una victoria sobre el Sevilla, un empate en Madrid y el triunfo del sábado en casa contra el Leganés, un rival directo, han sacado al Celta de la zona de descenso. Las posibilidades son dispares ahora, con Espanyol, Leganés, Mallorca, Celta y el Eibar metidos en la pelea por no bajar. Pero el cambio de estilo del Celta, junto con sus refuerzos de enero, le ha dado un buen impulso para evitar el descenso.

El Levante contra el modelo

El Levante dio la sorpresa del fin de semana con una victoria por 1-0 en casa contra el Real Madrid, aunque quizás no debería haber sido tan inesperado dado que ya había derrotado al Barcelona en el Estadi Ciutat de València esta temporada.

El equipo de Paco López es el décimo en La Liga, más cerca de los seis primeros que de los tres últimos, y va camino de conseguir su cuarta campaña consecutiva en Primera División. Lo cual está muy bien, pero no debe tapar una realidad preocupante: los números subyacentes no son buenos en absoluto, de hecho todo lo contrario, en muchas de las métricas relevantes están en la parte baja de la Liga.

La Liga_2019_2020_team_season_np_xgd_pg (2)

¿Qué ocurrió la temporada pasada? El Levante terminó en decimoquinto puesto, pero con siete puntos de ventaja sobre la zona de descenso. Sin embargo, los números subyacentes fueron del mismo modo preocupantes.

La Liga_2018_2019_team_season_np_xgd_pg

De hecho, esta ha sido una constante desde que López se hizo cargo del Levante en marzo de 2018. Este gráfico compara la diferencia de xG con la diferencia de goles reales (ambos sin penaltis), utilizando una media móvil de 15 partidos. Toda la zona verde representa un rendimiento por encima de los números subyacentes. La línea vertical azul marca el momento en que López reemplazó a Juan Ramón Muñiz como entrenador.

Levante La Liga Trendlines (3)

El Levante de López ha superado de forma consistente y bastante significativa su diferencial de xG. Lo hizo por nueve goles en sus 11 partidos al mando al final de 2017-18, por 12.5 goles en la 2018-19, y va por delante por más de 10 goles esta temporada. Sólo el Barcelona, con Lionel Messi, está rindiendo más por encima de sus números subyacentes.

Está logrando esto con un planteamiento que va en contra del estilo de juego que prevalece en la liga española. En general, los partidos de La Liga se caracterizan por un bajo número de tiros, mientras que las líneas defensivas adelantadas y la presión vigorosa se están convirtiendo en rasgos definitorios de la división. El Levante, por su parte, defiende cerca de su propia portería y de manera pasiva. Sus partidos son de muchos tiros.

Team League Comparison (2)

Los encuentros del Levante tienen un promedio de 27.24 tiros. Sólo los del Villarreal, con 26.76, están cerca. Después de esos dos equipos, el siguiente promedio más alto es de menos de 24 tiros por partido. No es de extrañar que los partidos del Levante también tengan más xG que los de cualquier otro equipo.

¿Podría ser que el hecho de ir tan obviamente en contra de la corriente se haya metido en algún agujero del modelo?

Curiosamente, la manera en que el Levante está superando su diferencia de xG ha cambiado esta temporada. Tanto en la 2017-18 como en la 2018-19, el ataque fue la causa de alrededor de un 70% del rendimiento por encima del modelo; esta temporada, es el lado defensivo el que representa un 88% de eso.

El portero Aitor Fernández parece tener mucho del mérito. Ha evitado más de 12 goles más que razonablemente puede esperarse de un portero medio dada la calidad de los tiros a los que se ha enfrentado.

Aitor Fernández La Liga 2019_2020

Los lectores atentos notarán que son más goles que el total del rendimiento por encima del modelo del equipo, una disparidad que se explica por el hecho de que la colocación de los tiros a los que Fernández se ha enfrentado, el elemento adicional en nuestro modelo de goles esperados posteriores al tiro (Post-Shot xG), han producido un total de xG más alto que la suma de todos los tiros a los que se ha enfrentado el Levante en el modelo de xG estándar.

Cuando la cantidad de tiros a los que se ha enfrentado cada portero es tenido en cuenta, el rendimiento de Fernández sólo es superado por el de Unai Simón del Athletic Club.

Goalkeeper League Comparison (1)

¿Qué significa todo esto para el futuro del Levante? Su rendimiento es casi seguro esta temporada pero ¿puede seguir rindiendo por encima de sus números subyacentes la temporada que viene? ¿Puede seguir recibiendo tantos tiros (16.08 esta temporada; 17.32 la última) y no meterse eventualmente en problemas? ¿Es López una especie de mago?

La temporada impresionante de Ángel Correa

El Atlético Madrid parecía abrir la puerta de salida a Ángel Correa el verano pasado. A finales de la temporada, se había establecido con bastante firmeza como sustituto de impacto, y el club estaba dispuesto a negociar su partida. Pero después de que las conversaciones con el Milan se rompieran, termino quedándose.

Correa no disputó muchos minutos al principio de la temporada. No fue titular en dos partidos consecutivos hasta finales de octubre. Sin embargo, desde entonces se ha establecido como un jugador troncal en el esquema de ataque del Atlético. De hecho, esta es la temporada más productiva de su carrera.

 

Ángel Correa-La Liga-2019_2020

Ha aportado 0.71 goles y asistencias cada 90 minutos, el mejor de su equipo y el octavo mejor registro de La Liga. Su suma de xG y xG asistido es 0.52 cada 90 minutos, el décimo mejor de la división.

Este aumento en producción está unido a un claro cambio en su estilo de juego. Correa está jugando más arriba, regateando y conduciendo el balón con menos frecuencia, y recibiendo el balón dentro del área casi dos veces más que la temporada pasada.

Se ha demostrado ser particularmente hábil en encontrar espacios para recibirlo hacia la derecha del área, como muestra este mapa de sus pases recibidos allí:

IQTactics_Events_Atlético Madrid_For__2019_2020

Eso ha contribuido a un aumento no sólo en su producción de tiros sino también en la calidad de las ocasiones que está creando para sus compañeros. Aquí están los tiros que Correa asistió la temporada pasada:

IQTactics_Events_Ángel Correa_Atlético Madrid__2018_2019

Y ahora los que él ha asistido esta temporada.

IQTactics_Events_Ángel Correa_Atlético Madrid__2019_2020

Para ponerlo en términos numéricos, el medio valor de xG de los tiros que Correa ha asistido ha subido de 0.13 a 0.17, un aumento bastante significativo.

Todos estos cambios fueron evidentes el domingo, cuando Correa tuvo una actuación decisiva en el triunfo del Atlético por 3-1 en casa ante el Villarreal. Se escabulló por delante de un defensor para igualar el marcador con un remate bajo al final de la primera parte, y luego recibió un pase al área de Kieran Tripper (quien lo ha encontrado allí más de dos veces más que cualquier otro jugador del Atleti esta temporada) y centró para que Koke adelantara en el marcador el equipo de casa.

Las lesiones de otros miembros de la delantera le dieron a Correa su oportunidad, y la ha aprovechado al máximo para convertirse en un componente clave del ataque del Atlético. Es poco probable que se hable mucho de una salida una vez que llegue este verano.

Article by Nick Dorrington