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La Evolución de Lionel Messi, Capítulo 2: El Falso Nueve

By Nick Dorrington | abril 2, 2020 | La Liga

Seguimos con nuestro análisis de la evolución de Lionel Messi como futbolista junto a Álex Delmás, ex-futbolista, analista de Barça TV y La Vanguardia y autor del libro Messi Táctico.

Gracias a nuestro Messi Data Biography tenemos datos para todos los partidos de Liga de Messi desde su debut en 2004. Para esta serie de artículos, Álex ha elegido tres partidos importantes en la evolución de Messi como futbolista.

En la primera parte, analizamos la primera versión de Messi en el contexto del clásico de marzo de 2007. Ahora nos toca otro clásico: la famosa victoria del Barça por 6-2 en el Santiago Bernabeu en mayo de 2009.

Nick Dorrington (ND) editor de StatsBomb en castellano: Hola Álex. ¿Por qué elegiste este partido?

Álex Delmas (AD): Es el partido que cambia la vida futbolística de Messi. En este partido Pep Guardiola dio en la tecla y alineó por primera vez a Messi en el medio como falso nueve y eso elevó su fútbol a un nivel literalmente inalcanzable. Pasa de ser un crack mundial a ser el mejor futbolista del mundo sin discusión. Además se completa con un juego del equipo absolutamente brillante. Sinceramente creo que es uno de los partidos que más cosas tácticas deja de la historia.

ND: Parece que el término falso nueve ha entrado para quedarse en el léxico del fútbol, pero para los que no saben qué significa este término, ¿Puedes darnos un resumen de qué es un falso nueve? ¿Qué sistemas de juego encajan mejor con este rol?

AD: Conocemos como falso nueve aquella posición en que un jugador hace de delantero centro sin hacerlo realmente. Es decir, inicia la jugada posicionalmente como un nueve para descolgarse hacia atrás en la evolución del juego y actuar de media punta. Esta posición va absolutamente relacionada con el sistema 4-3-3 o el 3-4-3, pero indispensablemente tiene que ser con un sistema de tres delanteros. Diría que, al menos en mi opinión, es imposible implementar correctamente la posición de falso nueve sin dos extremos a los lados que fijen la defensa rival.

ND: Cabe mencionar que la idea de un nueve libre, un nueve que descuelga hacia atrás para involucrarse más en la construcción del juego, no era algo nuevo. Relatos contemporáneos describen el juego de jugadores como Adolfo Pedernera, Nándor Hidegkuti o incluso Alfredo di Stefano de manera que surgiere que en tiempos actuales podríamos calificarlos como falsos nueves.

¿Y el Barça de Johan Cruyff a veces jugó con Michael Laudrup en un rol muy similar, no?

AD: No los vi jugar los otros jugadores que mencionaste, pero sí al Dream Team y es cierto que el equipo de Cruyff jugó muchos partidos así, con Laudrup de falso nueve y también con muy buen resultado. De hecho, en la final de la Copa de Campeones de Wembley en 1992 el equipo salió justamente con Laudrup de falso nueve. Después con la llegada de Romario ya desaparecería esta opción o pasaría a ser muy puntual.

ND: Antes de hablar sobre cómo funcionó Messi en ese rol, hablaremos de los cambios entre el Barça de Rijkaard que vimos antes y este de Guardiola.

Los datos nos dicen que este Barça de 2008-09 defendió más arriba y de forma un poco más proactiva que el equipo de 2006-07. Increíblemente, sólo recibió un promedio de seis tiros por partido, cuatro menos que la versión de 2006-07, y menos que cualquier otra versión del Barça dentro de nuestra base de datos.

Barcelona-La Liga-2008_2009-Defence (2)

En ataque, disparó casi tres veces más por partido que el equipo de Rijkaard y desde lugares mejores.

Barcelona-La Liga-2008_2009-Attack

En términos de diferencia de Goles Esperados (xGD), este Barça, que ganó un triplete de La Liga, la Copa del Rey y la Liga de Campeones, es el mejor en nuestra base de datos por delante del de la 2014-15, otra campaña en que el club consiguió un triplete de títulos.

¿Puedes añadir algo más al nivel táctico?

AD: Para mí es un equipo de época. El equipo que más cosas bien hacia de lo que yo he visto a día de hoy. Es cierto que el futbol es de los futbolistas y, en ese equipo, había tal cantidad de talento que casi era imparable, pero también se trataba de un equipo tácticamente muy rico. Y lo más importante de todo, tácticamente revolucionario. Guardiola implementó cosas nuevas y otras las perfeccionó.

Hay muchos aspectos tácticos. Para mí, quizá los más valiosos fueron que fue un equipo que demostró que todo está relacionado en futbol. Que atacar y defender van de la mano y que si atacas bien y de manera ordenada los esfuerzos para ser bueno defensivamente son más cortos y efectivos. Otro aspecto positivo fue la perfección con la que el Barça aplicaba el juego de posición y la amplitud con que atacaba. Era un equipo con una ocupación del campo muy racional y eso provocaba facilidades para desplegar el juego de ataque.

ND: Nos estamos yendo por las ramas un poco pero puedes explicar, en términos básicos si es posible, ¿Qué es y cómo funciona el juego de posición?

AD: ¡Para eso sería necesario un artículo entero! Para resumirlo de manera muy explícita: el juego de posición significa que cada futbolista influye en el juego colectivo con su posición. Todos los jugadores saben perfectamente dónde deben situarse y respetan su posición por el bien colectivo. Por ejemplo, los extremos abiertos tienen que permanecer ahí aunque no toquen el balón porque con su presencia aportan amplitud y fijan un rival.

ND: Este último punto es algo que podemos ver perfectamente en este partido.

AD: Sí. El plan de Guardiola se basa en ello. Situar a Messi de falso nueve para que venga a recibir entre líneas y que los dos extremos, Thierry Henry y Samuel Eto’o, busquen de manera constante los desmarques en profundidad desde el exterior. Algo que se aprecia perfectamente en el mapa de pases, donde vemos que Messi se junta mucho con las posiciones de Xavi y Andrés Iniesta. En cambio, Henry, sobretodo, está muy abierto y mucho más arriba.

Barcelona vs Real Madrid - 2009-05-02 - Pass Map

Eso plantea un dilema constante a la zaga del Madrid que duda en qué altura situarse y cómo defender el juego azulgrana. El mapa de pases de Messi a Henry y Eto’o lo demuestra. Messi juega 12 veces con Henry o Etoo. Seis de esos pases van al espacio, lo que significa que él recibió más retrasado que ellos. Cuatro en diagonal hacia adelante, una muy corto y sólo una va atrás.

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ND: Messi empezó el partido en su posición habitual de esta época, como extremo derecho, pero después de siete minutos...

GuardiolaGIF

...cambió posiciones con Eto’o para jugar en el centro. Un par de minutos más tarde, vemos la primera jugada incisiva con él participando en zonas centrales. Pocos minutos más tarde, asistió el primer gol del Barça con un pase filtrado para Henry.

Además de la conexión con los extremos, es la relación entre Messi y Xavi y Iniesta en el centro del campo que hace funcionar a un nivel tan alto este sistema. Cuando los tres combinaron, y lo hicieron mucho, el Madrid no tuvo manera de sacar el balón de sus pies. Muchos de los ataques más peligrosos del Barça provinieron de jugadas entre ellos.

MessiXaviIniestaPasses

Me parece que había un grado de ingenuidad en el planteamiento del Madrid. Durante la temporada, sólo tres equipos defendieron más arriba contra el Barça que el Madrid en este partido (el Real Valladolid de José Luis Mendilibar lo hizo tanto en casa como en el Camp Nou) y el Madrid intentó presionar al balón con menos frecuencia que los otros tres. Había presión insuficiente y un montón de espacio a las espaldas de la defensa.

Sin embargo, ¿Qué podía hacer un equipo contrario cuando el Barça colocaba a Xavi, Iniesta y Messi juntitos en el centro? Si los esperó, Xavi y Iniesta tuvieron la capacidad de dar un pase profundo a los extremos o los laterales desde más atrás; si los enfrentó, los tres pudieron maniobrar el balón entre ellos para avanzar peligrosamente al último tercio.

AD: Por eso es tan difícil responder a ellos. Para minimizar este aspecto lo mejor es que el balón no llegue a estos tres porque el talento es imprevisible. Para conseguirlo hay dos caminos: el primero es presionar arriba muy bien y evitar que el equipo pueda enlazar por dentro. Es decir, obligar a la salida en largo. La otra es tener superioridad en el medio para que siempre pueda existir presión a todos ellos y alguna ayuda. Y está claro que si alguno de estos jugadores recibe el balón con tiempo y espacio para elegir...entonces lo mejor es replegar atrás hasta llegar al área. Aun así, cuando eso se da constantemente, lo normal es que el talento acabe encontrando el camino para crear ocasiones.

ND: También cabe mencionar que había mucha variación en los movimientos de Xavi y Iniesta. A veces Xavi entre líneas y Iniesta más atrás, a veces al revés. Xavi normalmente por la derecha y Iniesta por la izquierda, pero a veces al revés.

PasesRecibidosXaviIniesta

¿Esto fue algo habitual en el Barça de Guardiola cuando los dos jugaron en el mediocampo?

AD: Es algo habitual porque uno de los objetivos básicos del Barça de Guardiola es crear constantemente líneas de pase. Y las líneas de pase se construyen con la movilidad constante.

Aún así y, aunque es cierto que se pueden encontrar momentos en que uno está delante del otro, el patrón es que Xavi sea el que venga a recibir más atrás y Iniesta el que actúe en una altura superior. Xavi tenia más dotes para iniciar y crear el juego. Además, aunque Iniesta también podía crear sin perder el balón, una de sus mejores cualidades era la conducción rompiendo líneas en ataque y, eso, a partir de tres cuartos de campo es decisivo.

ND: ¿Quieres hablar también sobre el rol de Dani Alves en este partido? Normalmente lo veíamos aportando amplitud en el flanco derecho cuando Messi se iba hacia dentro. Aparece en una posición más amplia y más arriba en la mayoría de los redes de pases de esta temporada. ¿Sin embargo, tiene un papel un poco más variado en este partido?

AD: Alves interpretó muy bien cómo y cuando aparecer. Se abrió y buscó la profundidad cuando fue necesario pero también se cerró por dentro para dar línea de pase.

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ND: Messi dominó este partido. Dos goles y una asistencia. Siete tiros y tres pases claves. La mayoría de sus tiros desde lugares centrales dentro del área.

Lionel Messi Tiros vs Real Madrid

En este sentido, el partido funcionó como anticipo del goleador brutal que Messi sería en los próximos años. Después de 20 goles sin penaltis esta temporada, marcó 33 en 2009-10, 27 en 2010-11 y 40 en 2011-12.

Messi Tiros Animated

Incluso antes de este partido, Messi estaba apareciendo en zonas centrales con más frecuencia que en temporadas anteriores.

MessiTouches

Esta es la primera temporada de su carrera en que tuvo un promedio de más de un gol o asistencia por cada 90 minutos. ¿Una posición más centrada representó la progresión natural de su desarrollo?

AD: Sin duda, su progresión como futbolista le fue tirando paulatinamente hacia posiciones interiores. Conforme fue ganado en peso e importancia dentro del equipo, Messi fue siendo el verdadero Messi. En el futbol base acostumbró a jugar de media punta con libertad de movimientos así que fue una evolución natural.

Aún así, ese día le cambia la vida futbolísticamente hablando porque, hasta entonces siempre tenia una responsabilidad posicional en banda. A partir de ese día, se le centró todos los movimientos y se le abrió la puerta de la libertad total. Eso revertió en un incremento muy marcado de sus intervenciones en los partidos.

ND: Me parece que durante esta época de Messi, con Guardiola como entrenador, existió una balanza perfecta entre las múltiples habilidades de él y el funcionamiento del equipo como colectivo. El mejor jugador del mundo en el mejor equipo en ese entonces. Había una sinergia que no existió antes y como vamos a analizar en la parte próxima y final de esta serie, que no existe en el presente.

AD: Creo que este debe ser un partido que forme parte de la historia del futbol y también creo que, con el tiempo, todavía se le dará más valor. Creo que es el punto de inflexión que marca la sublimación del mejor futbolista del mundo en un equipo que sublimó el juego de posición.

El partido es un manual perfecto sobre cómo tener un plan de partido y realizarlo en función de la respuesta del rival. Enfocar el partido a dos conceptos opuestos: juego entre líneas con la superioridad de Messi y profundidad con los extremos. En función de la elección de los jugadores del Madrid, el Barça hizo una de las dos. La más productiva en casi todos los casos.

Article by Nick Dorrington