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Pronóstico: La plantilla de México en el Mundial de 2022

By Nick Dorrington | diciembre 23, 2020 | Liga MX

Las eliminatorias todavía no han empezado en CONCACAF pero podemos decir con cierta confianza que México jugará en el próximo mundial. Así que hemos charlado con Tom Marshall, columnista de ESPN y experto en el fútbol mexicano, sobre los jugadores que podrían formar parte de la selección mexicana en Qatar 2022.

Nick Dorrington, responsable de contenidos en StatsBomb (ND): Hola Tom. Gracias por darnos tu tiempo. Antes de hablar de los jugadores, ¿puedes resumir el estilo de juego de México bajo el mando de Gerardo Martino?

Tom Marshall (TM): Hola Nick. Gracias por invitarme. Hasta ahora, el sistema habitual ha sido un 4-3-3 con un pivote, aunque Martino probó un sistema de tres centrales contra Argelia en octubre y utilizó algo más parecido a un 4-2-3-1 en el segundo tiempo del partido ante Japón en noviembre.

El estilo de juego ha sido el estilo habitual de los equipos de Martino: presión alta, intentando jugar el partido en campo contrario, dominio de posesión pero sin sacrificar verticalidad, laterales que suben, jugando desde atrás y intentando recuperar el balón tan rápidamente como posible en las transiciones ataque-defensa.

ND: Bueno. Bajo palos, Guillermo Ochoa parece el titular fijo, mientras que Hugo González y Jonathan Orozco fueron los otros dos porteros en la Copa Oro del año pasado. ¿Ellos son los candidatos más probables para tomar esos puestos en 2022?

TM: Ochoa es el titular fijo en este momento. Él ha dicho que cree que González será su eventual reemplazo y esa es probablemente la proyección más realista. Alfredo Talavara tuvo una buena temporada en el Pumas y debería estar en la conversación, aunque tiene 38 años.

ND: Como dices, Talavera disfrutó de una excelente temporada, rindiendo por encima de nuestro modelo de goles esperados (xG) post-remate. Evitó casi cuatro goles más que razonablemente puede esperarse de un portero medio dada la calidad de los tiros a los que se enfrentó.

Sin embargo, tendrá 40 años cuando llegue el Mundial, y en la 2019-20 sus números no fueron tan impresionantes.

TM: En cuanto a Jonathan Orozco, es posiblemente el más adecuado para el estilo de juego de Martino, pero tuvo una temporada muy pobre en el Club Tijuana.

ND: ¿Cuáles son las cualidades que debe tener un portero en un equipo de Martino?

TM: Martino está buscando un portero con la capacidad de iniciar ataques desde atrás. Parece que ahora mismo no tiene una opción perfecta. Ochoa es excelente en las paradas y rinde a un alto nivel en los grandes partidos, pero no es el más atrevido con el balón en los pies.

ND: Parece que es verdad que Orozco no tuvo una buena temporada. Según nuestros números, sólo Gil Alcalá (Querétaro) fue menos efectivo en las paradas. Sin embargo, realmente se destaca con el balón en los pies, particularmente en cuanto a su frialdad bajo presión. De hecho, en el Torneo Guard1anes 2020, Orozco fue el único portero que mejoró su acierto en el pase cuando estaba presionado.

Bajo presión, Ochoa realizó pases más largos; Orozco realizó pases más cortos. (Amarillo = Pase completo; Rojo = Pase fallido)

Sin embargo, incluso con cualidades que parecen bien adaptadas al planteamiento de Martino ¿no es seguro que vaya al Mundial?

TM: Es una pregunta difícil. El hecho de que no ha jugado para México en 2020 sugiere que su puesto no está garantizado. De la generación más joven me gusta Luis Malagón (Necaxa) por su calma bajo presión. Carlos Acevedo (Santos Laguna) impresionó esta temporada y probablemente tendrá una oportunidad antes del Mundial.

ND: Bueno. Pasemos a la defensa. Luis Rodríguez y Jesús Gallardo fueron los dos laterales titulares en la Copa Oro del año pasado, pero Rodríguez tendrá casi 32 años cuando llegue el Mundial. ¿Crees que su titularidad podría verse amenazado? ¿Quiénes son los otros candidatos para el puesto de lateral derecho?

TM: Rodríguez es un jugador de buena calidad en la Liga MX, pero su titularidad no está en absoluto garantizado. Este es uno de los puestos más preocupantes para Martino. Jorge Sánchez es un jugador físico que tiene la resistencia suficiente como para subir y bajar como le gusta a Martino, pero tiende a desconectarse en defensa. Alan Mozo del Pumas ha mostrado cierto potencial, aunque personalmente prefiero a Kevin Álvarez del Pachuca.

La otra opción interesante es Julián Araujo del LA Galaxy. Lo ha hecho bien en MLS, pero aún no ha sido persuadido de elegir México en vez de Estados Unidos.

ND: Álvarez ha tenido algunos minutos en el lateral izquierdo y eso puede ser algo útil. Parece ofrecer una buena combinación de fuerte rendimiento defensivo y la habilidad de avanzar el balón en posesión, sobre todo a través del regate.

¿Crees que Martino seleccionará cuatro laterales especializados? ¿O que uno de los suplentes será un jugador, como Álvarez, capaz de jugar en varios roles?

TM: Existen muchas opciones si Martino quiere descartar a un lateral. Creo que Érick Aguirre tiene una buena oportunidad de formar parte de la plantilla por esta misma razón. Puede jugar en ambos laterales, en varios roles en el centro del campo e incluso en ambas bandas. Sánchez puede y ha jugado en tanto la derecha como la izquierda. Asimismo existe la opción de utilizar a Jesús Corona como lateral, ya que a veces ha jugado allí para el Oporto.

ND: En el centro de la defensa, Carlos Salcedo y Néstor Araujo parecen certeros para formar parte del grupo. ¿Quién más viajará?

TM: Creo que para entonces César Montes de Monterrey será una certeza. De hecho, podría ser un candidato para la titularidad antes de Qatar 2022.

ND: Montes tiene el perfil estadístico de un central sólido y reactivo con un buen rango de pase. ¿Es una evaluación justa?

TM: Sí, creo que es justa. Destaca también por sus atributos físicos. No existen muchos centrales mexicanos con su tamaño y fuerza. Los clubes europeos le están observando y la esperanza es que juegue en una de las mejores ligas del mundo antes del Mundial.

ND: ¿Quiénes son las otras opciones en el centro de la zaga? ¿Seguirá siendo Héctor Moreno una opción?

TM: Edson Álvarez puede jugar allí, mientras que los dos centrales jóvenes más impresionantes han sido Johan Vásquez y Gilberto Sepúlveda.

Moreno todavía tiene una buena oportunidad de estar en la plantilla porque tiene experiencia y entiende lo que Martino necesita de él, sobre todo en posesión. La pregunta que rodea a Moreno es cuánto bajará su nivel de aquí al Mundial, ya que es un central veterano que juega en Qatar.

ND: Pasemos al centro del campo. Si sigue el 4-3-3 ¿quién es el probable titular en la base del mediocampo? ¿Estoy en lo cierto al pensar que está ha sido una posición problemática para Martino?

TM: Álvarez, sin duda alguna. La verdad es que no hay muchas opciones. En un mundo ideal, Martino tendría a alguien que podría distribuir mejor el balón y ser técnicamente mejor que Álvarez, pero yo no diría que es necesariamente un puesto problemático. Álvarez es un líder, protege bien la defensa y ya tiene experiencia en un Mundial. La cuestión para mí es que pasará si él no está disponible.

ND: ¿Es su relativa falta de minutos en el Ajax una preocupación? Ha sido aceptable cuando ha jugado, pero no lo ha hecho mucho desde su llegada del América en 2019.

TM: Sí, es una situación difícil para Álvarez. Tal vez sea un jugador demasiado defensivo para un equipo que domina sus partidos de liga. Sin embargo, confío en que si deja el Ajax, podrá relanzar su carrera en otra liga europea. Me encantaría verlo en la Premier League y pienso que tendría éxito en un equipo de media tabla allí.

ND: ¿Quiénes son las otras opciones para ese puesto de pivote?

TM: Tal vez Luis Romo sea el siguiente en la línea, pero podría decirse que es mejor más adelante. Héctor Herrera podría jugar allí en un rol que ha desempeñado antes, aunque no necesariamente tiene las capacidades defensivas requeridas.

Vale la pena mencionar a Erik Lira, de 20 años, aunque sólo ha entrado en el primer equipo del Pumas esta temporada.

ND: Parece que existe una buena cosecha de jugadores entre 22 y 25 años de edad que van a competir por las dos posiciones interiores por delante del pivote. Sabemos que México no tiene miedo de incluir a jugadores mayores en sus convocatorias -- Rafael Márquez en 2018; Cuauhtémoc Blanco en 2010 -- pero ¿habrá todavía un lugar para Andrés Guardado a los 36 años?

Podría fácilmente haber sido algo relacionado con el planteamiento del equipo, pero hubo una caída bastante clara en su producción en el Real Betis entre la 2018-19 y la temporada pasada.

TM: Tendría que pasar algo grande para que Guardado no esté en la plantilla. Él es el líder del equipo, el capitán, y inspira respeto. La experiencia que tiene en los Mundiales y en Europa debería significar que al menos puede aportar algo saliendo del banquillo.

Martino esperará que uno de Carlos Rodríguez, Sebastián Córdova, Orbelín Pineda, Víctor Guzmán, Marcel Ruiz, Eugenio Pizzuto o Érick Gutiérrez se gane ese puesto de titular. Como mencionaste en la pregunta, hay muchas opciones potenciales y no hay escasez de talento, pero algunos de estos jugadores están todavía creciendo mientras que otros han sido demasiado irregulares para poder decir con confianza cuáles de ellos tendrán oportunidades de ser el titular en el Mundial.

ND: ¿Martino está buscando un perfil específico para ocupar esos puestos de interior?

TM: Los interiores son prominentes en la presión del equipo y a Martino también le gustan los jugadores técnicamente dotados allí, los que serían el número 10 en otros equipos.

ND: Si echamos un vistazo a algunos de los nombres que mencionaste, Pineda y Rodríguez parecen jugadores talentosos pero aportan casi nada en defensa. Ruiz es un jugador más conservador con el balón pero más sólido en tareas defensivas. Cordóva y Guzmán tienen un mejor equilibrio entre producción ofensiva y defensiva, particularmente en el caso de Guzmán.

Asimismo, jugó en un Pachuca que fue uno de los equipos más activos en la presión en campo contrario durante el Torneo Guard1anes 2020.

Cuando vuelve de su lesión, Gutiérrez también jugará en un PSV Eindhoven que presiona de manera agresiva bajo el mando de Roger Schmidt.

Bueno. Ahora pasaremos a la delantera, donde parecen claros los tres titulares...

TM: Definitivamente. Hay mucho entusiasmo por una delantera de Raúl Jiménez (dedos cruzados por su pronto recuperación), Jesús Corona y Hirving Lozano.

ND: Parece que los tres tienen una buena combinación de cualidades. Lozano realiza un alto volumen de tiros, Corona crea más tiros que realiza, mientras que Jiménez combina un aceptable volumen de tiros con un juego muy completo.

¿Cómo ha funcionado esta delantera cuando los tres han jugado juntos en la selección?

TM: ¡No muy bien! La primera vez, México perdió 4-0 contra Argentina. La segunda vez, estaba perdiendo 1-0 ante Corea del Sur cuando Lozano fue expulsado. México terminó ganando por 3-2.

Martino criticó al trio por estar demasiado estático en ese partido contra Argentina. Eran demasiado predecibles, dijo. Sin embargo, hubo más fluidez contra Corea del Sur. La combinación de cualidades está bien pero parece que hay que jugar más partidos juntos para acoplarse y dar todo lo que pueden dar.

ND: ¿Quién tomará los otros dos o tres puestos de delantero en la convocatoria?

TM: A Martino le gusta mucho la forma en la que Rodolfo Pizarro encuentra espacio y utiliza el balón entre líneas. De hecho, no está fuera de la posibilidad de que Martino pueda emplear a Corona como carrilero derecho para crear un puesto en la delantera para Pizarro. Si México utiliza un 4-2-3-1, los cuatro también podrían jugar juntos.

ND: Pizarro es claramente un jugador que recibe mucho el balón en campo contrario y entre líneas.

No se destaca mucho como pasador creativo, pero combina bien y es capaz de avanzar el balón con sus regates.

TM: No olvidamos a Diego Lainez. Puede que no ha ganado la titularidad en el Betis, pero aún así tiene valor como un jugador que puede marcar diferencias.

ND: ¿Existe un suplente obvio a Jiménez como el punto de referencia del ataque?

TM: La esperanza es que José Juan Macías pueda tomar ese papel antes de Qatar 2022. Tiene la ambición y el profesionalismo para ser un jugador importante para México aunque es un delantero centro distinto a Jiménez.

ND: Será interesante ver si es capaz de llegar a ese nivel. Rindió muy bien en una muestra pequeña cuando regresó a Chivas de su préstamo en León en enero, pero no tuvo un gran Torneo Guard1anes 2020. De hecho, el joven delantero más impresionante fue Santiago Giménez del Cruz Azul.

Giménez es un delantero centro más de área, pero aún así tiene un perfil estadístico bastante similar al Jiménez.

Si puede añadir otros elementos a su juego ¿tiene la oportunidad de entrar en la plantilla?

TM: Sin duda. Él forma parte de un grupo de jugadores que podrían estar en la mezcla, un grupo que también incluye a Rogelio Funes Mori, que está en proceso de convertirse en ciudadano mexicano, Javier Hernández, Alan Pulido y Henry Martín.

ND: Las posiciones en la delantera son a menudo las en que los jugadores más jóvenes pueden surgir de repente en el periodo previo al Mundial. ¿Hay algún jugador capaz de dar el salto de aquí a entonces?

TM: Tal vez Marcelo Flores, que ha rendido bien en el equipo sub-18 del Arsenal de Inglaterra. Efraín Álvarez del LA Galaxy tiene el talento para explotar en el periodo intermedio.

ND: Una última pregunta: con los jugadores analizados en este artículo ¿puede México finalmente pasar de los octavos de final en Qatar 2022?

TM: ¡Sí! México tendrá una plantilla sólida y creo que llegará al torneo como uno de los equipos a seguir en términos de ser agresivo y entretenido. El equipo de Martino no dará un paso atrás, ni siquiera contra los mejores equipos. El Tri necesitará un poco de suerte, pero si irá a Qatar 2022 como una cabeza de serie, que no es una imposibilidad con el nuevo sistema de ranking, sería una ventaja significativa.

ND: ¡Genial! Bueno. Muchas gracias otra vez por tu tiempo y perspicacia, Tom.

TM: De nada. Ha sido un placer.

Article by Nick Dorrington